To make Our Cities Sustainable, Circular & Free we need to Hack them!

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EN: The city hacking project ‚The City Is Open Source‘ has a proper mission statement now explaining why „Hacking is the best path to sustainable, circular & free cities“. Pls. find a repost below or read on the original page. 

DE: Das Projekt ‚The City Is Open Source‘ hat ein richtiges Mission Statement bekommen, welches erklärt, wieso „Hacken der beste und vielleicht einzige Weg zu freien und ökologisch nachhaltigen Städten ist“. Unten steht eine Kopie davon und hier ist das Statement auf der Originalseite. 

 

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Hacking seems to be the best Path to Sustainable, Circular & Free Cities

‚The City Is Open Source‘ Mission Statement

(deutsche Version unten)


 

The project ‘The City Is Open Source’ (TCIOS) is about researching and promoting hacking as a method to create circular & free cities. As we are giving the project more boost now because of the things we learned doing a variety of projects it is time to explain more in depth the analysis and idea behind it:

Hacking is important for the project for two reasons. (1) To allow our future cities to be places of individual freedom for its residents. (2) Hacking is the most promising and maybe only viable way to make cities circular and sustainable.

Both is explained below after a short introduction to hacking.

PECHA KUCHA SLIDES ON PARTS OF THIS MISSION STATEMENT (GERMAN)

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1 Hacking

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What is Hacking? The shortest definition of hacking might be ‘to break a systems limitations’ – hacking is about ‘repurposing’ systems.

The term was coined at MIT in the 1950s. It meant a creative technique where you take a system and use it for something entirely else than the initial designers of the system have intended by just doing a few small changes. … the important bit is that you leave the majority of the system intact, it is only little modifications that give the system a new purpose and new possibilities.

‘A hacker is someone trying to make toast with a coffee machine’ (Wau Holland).

A hack can be something quick, dirty and unelegant, but it is most likely something very smart and creative: Hacking means to do with stuff what YOU want to and not what STUFF wants you to do with it.

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2 Freedom

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Why is it important for freedom?

As the development of our culture progresses we find ourselves surrounded by a growing number of systems – by stuff that wants us to do things. Today most of these systems are already too complex to be understood by a single human being. They express intentions and articulate interests. But it is impossible to trace back whose intentions or interests that are! It is even possible to argue that the systems have their own. Yet they get ever more powerful.

In a not so distant future the streets in our cities might be maintained by cleaning robots that might be operated by a company located on the other side of the globe. The intentions and goals of this company can change over night (for example when it is sold)…

It is frightening but the reality that thousands of intelligent people work hard to build a ‘smart city’ that will put us all under heavy surveillance: Our movements, habits, social circles, heart rate, adrenalin level and blood sugar will be intercepted by sensors and sent to companies to allow them to display us opportunities, choices and news in return to ‚guide us to a better life‘ (1). How to distinguish this from manipulation? This question gets harder to answer everyday. What will be the intentions and interests of these companies and systems?

So hackingto break theses systems limitations – might be the only way to maintain and reestablish our freedom. Make these system do what YOU/WE want and not what THEY want us to. We want engineers to be able to hack into the cleaning robots to make them serve the city dwellers and not work against them. We want to have the opportunity to bust sensor networks and bypass surveillance systems. In a technically determined world hacking is the strongest way to express our freedom.
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3 Sustainable & Circular Cities

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Climate change is something we know about for several decades. We also know that our cities aren’t sustainable. But very little has changed. We know how to build passive houses for 30 years, but for every passive house built today thousands of non passive houses are put up. How to explain this?
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Lock-In-Effect

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You can understand this with the Lock-In Effect. Things we only know – we only have heard or read – have little impact on our daily decisions. Much stronger and more influential are the structures and systems (the world) around us. The world occupies our mind and by that determines what we think and can imagine.

It is important in today’s world to teach our children not to jump on the middle of the street because of the cars driving there. A child that doesn’t know this will not survive. But with this lesson a kid also learns that our society values cars and that the best part of the street is reserved for them. And later in life when the kid has to solve a problem the involves mobility … very likely a car will be part of the picture.

I try to teach design students in universities how to design open source and circular products. But usually I get the chance to talk to them once. But in their daily live they are surrounded by thousands and millions of products that aren’t open and circular but the opposite – closed and linear. Those are much more present and influental to the learning minds of the students.

The culture around us is a permanent lesson how to recreate it. But the majority of things isn’t sustainable. So we constantly reproduce non sustainable cultural behaviours and ideas. We are locked in. Our imagination is blocked.

How to get out of this – prison for our imagination?

Smash down our cities and rebuild everything from scratch is not a solution, for many reasons. It would be an ecological and energy disaster for example.

So Hacking seems to be the only way out! Because Hacking means to give a system an entire new purpose by just doing a few minor changes to an existing architecture.

And this sound like an ecologically sustainable way for transformation. So Hacking our existing cities seems to be the only viable way to make our cities and society circular and sustainable.

Mit-Hacken-auf-ins-grune-Glück-10-Reduce-Hack-Repair-Recycle
Don’t reuse existing things, hack them first! – Image from an earlier text (2013) expressing this idea (only in german)

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4 ‚The City Is Open Source‘

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And this is what the project ‘The City Is Open Source’ is about. It investigates hacking as a method to invent and experience the open, circular and free city. It aims to build an accessible open toolbox and a list of examples for everybody to study, use, build upon and contribute to. Hack our cities for freedom and circularity!

The project is on the road – by train, through the net, and an rare cases on a plane. We love to invent and discuss hacks for and/or in partnership with other organizations and to create things in open events. Invite us. Or just start hacking!

Lars, December 2016

smll

Read more about hacking for circularity here: Don’t invent a new modular system try to use (hack into) an existing one

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img source: Digital Studios

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(1) YES, THIS IS THE MATRIX STORY; NEO IS A HACKER IN CASE YOU HAVEN’T GOT THAT BIT FROM THE FILM.

{COMMENT SECTION BELOW}

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DEUTSCHE VERSION

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Hacken ist der beste (& vielleicht einzige) Weg zu freien und ökologisch nachhaltigen Kreislaufstädten

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‘The City Is Open Source’ – Projektstatement Vs. 0.9

Das Projekt “The City Is Open Source” (TCIOS) untersucht Hacken (englisch: Hacking) als Methode für die Erfindung und Entwicklung nachhaltiger und freier Städte.

Da wir dem Projekt jetzt mehr Fahrt geben, wegen der Dinge, die wir beim Experimentieren und Projekte machen gelernt haben, ist es Zeit, etwas ausführlicher erklären, wie das Projekt die Welt sieht und wo es ansetzt. Für das Projekt ist Hacken wichtig aus zwei Gründen. Erstens: Um unseren Städten auch in der Zukunft zu erlauben, Orte individueller Freiheit zu sein. Zweitens: Hacken scheint der einzig mögliche und gangbare Weg hin zu einer ökologisch nachhaltigen Stadt zu sein.

Beides wird unten erklärt nach einer kurzen Einführung zum Hacken.

PECHA KUCHA SLIDES ON PARTS OF THIS MISSION STATEMENT (GERMAN)

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1 Hacken

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Die kürzeste Definition für Hacken ist wahrscheinlich: „Die Grenzen eines Systems überwinden“. Beim Hacken geht es um intelligente ‚Umnutzung’ von Systemen bzw. andere Nutzungsweisen für Systeme zu erschließen.

Der Begriff wurde am MIT in den 1950er Jahren geprägt.

„Das Wesen eines Hacks ist es hier, dass er rasch durchgeführt wird, effektiv ist und unelegant sein kann. Er erreicht das gewünschte Ziel, ohne die Systemarchitektur, in die er eingebettet ist, komplett umformen zu müssen, obwohl er oft im Widerspruch zu ihr steht.“ (Wikipedia, Hacker)

Es geht also darum, mit einer Sache etwas anderes zu tun, als die ursprünglichen Gestalter dafür vorgesehen haben. Das geschieht allerdings durch kleine Eingriffe.

 „Ein Hacker ist jemand, der versucht einen Weg zu finden, wie man mit einer Kaffeemaschine Toast zubereiten kann.“ (Wau Holland)

Noch einmal anders gesagt: Hacken bedeutet, mit einem Ding zu tun, was DU willst und nicht was das DING will, was du damit machst.
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2 Freiheit

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Wieso ist das wichtig für Freiheit?

Die technische Entwicklung unserer Kultur schreitet voran. Damit geht einher, dass wir uns von einer stets wachsenden Zahl immer komplexerer Systeme umgeben finden – von Dingen, die wollen, dass wir bestimmte Dinge tun. Die Mehrheit dieser Systeme ist so komplex, als kein Einzelner sie vollständig durchdringen kann. Diese Systeme drücken aber Intentionen und Interessen aus. Es ist aber im Prinzip unmöglich, zurückzuverfolgen, wessen Intentionen und Interessen das sind. Es ist leicht möglich, zu argumentieren, dass diese Systeme ihre eigenen Intentionen verfolgen. Und sie werden immer wichtiger und bestimmender für unser Leben.

In einer nicht mehr fernen Zukunft könnte die Straßenreinigung in unseren Städten von autonomen Robotern übernommen werden, die von der anderen Seite der Erdkugel gesteuert werden. Die Intentionen und Interessen dieser Firma können sich ändern über Nacht, z.B. wenn der Besitzer wechselt.

Es erschreckt, entspricht aber der Wahrheit, dass tausende intelligente Leute heute hart arbeiten, die Vision einer ‚Smart City’ Wirklichkeit werden zu lassen, in der wir vollständig unter Überwachung stehen. Unsere Bewegungsmuster, Gewohnheiten, unser sozialer Umgang, Herzrhythmus, Adrenalin- und Blutzuckerspiegel und vieles mehr werden von Sensoren aufgefangen und an Unternehmen gesendet, die uns dafür Informationen, Produkte und Möglichkeiten anzeigen/vorschlagen (Stimuli für unser Bio-System), um uns zu einem ‚besseren’ Leben zu führen. Die Frage, sie sich das von Manipulation unterscheidet, ist zunehmend schwerer zu beantworten. Welchen Intentionen und Interessen werden diese Unternehmen und ihre Systeme folgen?

Hacken – das Aufheben oder Umnutzen dieser Systeme – könnte der einzige verbleibende Weg sein, unsere Freiheit zu erhalten, zu etablieren und auszudrücken. Diese Systeme dazu zu bringen, zu tun, was DU willst (WIR wollen) und nicht was SIE wollen. Kontrolle über dein Leben gewinnen. Ingenieure sollen die Reinigungsroboter aufhacken können, um sicherzustellen, dass sie für die Stadtbewohner arbeiten und nicht gegen sie. Wir wollen Sensornetzwerke stören und Überwachungssysteme umgehen oder ausschalten können.
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3 Kreislaufstädte

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Der Klimawandel ist seit vielen Jahrzehnten bekannt. Auch dass unsere Städte nicht nachhaltig sind. Dennoch hat es kaum Veränderungen gegeben. Wir wissen seit 30 Jahren, wie man Passivhäuser baut, trotzdem kamen letztes Jahr wahrscheinlich auf jedes neu gebaute Passivhaus abertausende neu gebaute Nichtpassivhäuser. Wie ist das zu erklären?
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Lock-In-Effekt

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Verstehen lässt sich das mit dem Lock-In-Effekt. Dinge, die wir nur wissen, haben kaum Einfluss auf unsere täglichen Entscheidungen. Viel stärker wirken die Strukturen und Systeme, die uns umgeben – unsere Kultur-Umwelt. Die Welt um uns herum, beansprucht unsere Aufmerksamkeit und beeinflusst, was wir denken, was wir uns vorstellen können und wie wir an Probleme herangehen. Sie ist eine Sammlung von frei verfügbaren Blaupausen für Entscheidungen und Problemlösungen.

Es ist unbedingt notwendig in unserer heutigen Welt, einem Kind beizubringen, nicht auf die Mitte der Straße zu laufen, denn die ist den Autos vorbehalten. Ein Kind, das das nicht weiß, wird in einer Stadt nicht überleben können. Aber diese Lektion vermittelt zugleich, das Autos in unserer Kultur einen hohen Stellenwert haben und das der beste Teil der Straße nicht den Fußgängern gehört. Später im Leben, wenn das Kind Probleme lösen muss, bei denen Mobilität ein Faktor ist, werden Autos dabei mit hoher Wahrscheinlichkeit eine Rolle spielen.

Ich versuche Design-Studierenden beizubringen, wie sie offene und nachhaltige weil Kreisläufe ermöglichende Produkte gestalten können. In der Regel habe ich die Gelegenheit, einmal mit ihnen zu sprechen. In ihrem Leben aber sind die Studierenden täglich umgeben von tausenden Produkten, die linear und geschlossen (closed source) sind. Diese Lebensumwelt ist viel lauter und hat viel mehr Einfluss und ist natürlich Teil des Lernens. Und so ist es viel wahrscheinlicher und viel häufiger, dass die Studierenden geschlossene und lineare Produkte entwickeln.

Die Welt um uns herum, ist der größte Lehrer dafür, wie wir sie produzieren. Die überwiegende Mehrheit der Dinge um uns ist nicht nachhaltig. Also bauen wir eine nicht nachhaltige Welt fort. Wir sind locked in – eingesperrt. Unsere Vorstellungskraft ist blockiert. Wir sind gefangen in einer Filterblase, die unsere Weltsicht formt und wirklich nachhaltige Ideen und Gestaltungsweisen von uns fernhält.

Wie kommen wir dort heraus?

Unsere Städte einreißen und von Grund auf neu bauen ist keine Lösung, aus vielen Gründen – z.B. wäre das erst recht ein ökologisches Desaster.

Hacken scheint somit der einzige Weg heraus zu sein. Denn Hacken heißt, Systemen vollkommen neue Bedeutungen und Möglichkeiten abzugewinnen, ohne ihre gesamte Architektur auszutauschen. Hacken steht für kleine Eingriffe. Es geht nicht darum, etwas vollständig Neues von Null aufzubauen, sondern existierenden Systemen eine grundlegend neue Richtung zu geben.

Das klingt wie ein ökologisch nachhaltiger Weg zur Veränderung. Es könnte der einzig wirklich gangbare Weg zur Umgestaltung unserer Städte zu Kreislaufstädten sein.

Mit-Hacken-auf-ins-grune-Glück-10-Reduce-Hack-Repair-Recycle
Nutze nicht existierende Systeme noch einmal, hacke sie vorher! – Bild aus einem früheren Text (2013) zu dieser Idee: Mit Hacken auf ins grüne Glück

4 ‚The City Is Open Source‘

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Und darum geht es im Projekt ‚The City Is Open Source’. Das Projekt untersucht Hacken als ein Werkzeug, die offene und freie Kreislaufwirtschaftstadt zu erschaffen und zu erleben. Es erstellt eine offene Werkzeug- und Beispielliste, die frei studiert, genutzt, erweitert und ergänzt werden kann. Wie hacken wir unsere Städte zirkulär und frei?

Das Projekt ist auf Reisen – mit dem Zug, im Netz und im Ausnahmefall auch mit dem Flugzeug. Wir erfinden und diskutieren Hacks gerne für oder in Zusammenarbeit mit verschiedensten Partnerorganisationen und entwickeln sie in offenen Veranstaltungen. Laden sie uns ein. Oder fangen sie einfach an zu Hacken!

Lars, Dezember 2016

smll

Mehr über Hacken und Kreislaufwirtschaft kann man hier lesen: „Erfinde kein neues modulares System, versuche ein vorhandenes zu nutzen (hacken)“

giphy
Bildquelle: Digital Studios

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(1) JA, DAS IST DIE MATRIXGESCHICHTE; NEO IST EIN HACKER, FALLS DAS OHNEHIN NICHT LÄNGST KLAR IST.

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